15 de Septiembre - Día Internacional del Linfoma

El linfoma es un cáncer del tejido linfático, y debido a que éste se encuentra ampliamente distribuido en el organismo, el linfoma puede originarse en casi todas las partes del cuerpo.

Con más frecuencia, se origina en los ganglios linfáticos de la parte superior, y las localizaciones más frecuentes son tórax, cuello o debajo de los brazos.

Es el quinto tipo de cáncer más común a nivel mundial, y el primero en adultos jóvenes de entre 20 y 35 años. Cada año, unas 20 personas por cada 100 mil habitantes de nuestro país lo padecen. Sin embargo, pocos son los que conocen de qué se trata en realidad esta enfermedad.

Existen dos tipos principales de linfomas:

  • Linfoma de Hodgkin (también conocido como enfermedad de Hodgkin) se llama así en honor al Dr. Thomas Hodgkin, quien lo describió por primera vez.
  • Linfoma no Hodgkin

Estos dos tipos de linfomas se comportan, propagan y responden al tratamiento de manera diferente. De ambos, el linfoma No Hodgkin es el más común y de mayor incidencia.

La Organización Mundial de la Salud clasifica los distintos subtipos de linfomas Hodgkin y No Hodgkin, de acuerdo a sus características, estadificación (extensión de la enfermedad) y frecuencia de aparición, siendo esta clasificación de suma importancia ya que de ello depende el tratamiento y la obtención de resultados favorables para la cura.

La frecuencia de los linfomas foliculares y de células B grandes son los dos tipos más generalizados y representan cerca del 50 por ciento de los casos.

LINFOMA NO HODGKIN LINFOMA DE HODGKIN
Linfoma de Células B De predominio linfocitario
Linfomas de Células T y NK (~12%) Con esclerosis nodular
Inmunodeficiencias - Trastornos linfoproliferativos asociados De celularidad mixta
Con depleción linfocitaria

Dependiendo de la velocidad de crecimiento y división de las células tumorales, se pueden presentar como de bajo grado o indolente, con lo cual los pacientes pueden llegar a vivir muchos años con la enfermedad, o agresivo o de alto grado, en el cual, si no recibe tratamiento a tiempo, la enfermedad puede ser mortal en un plazo de seis meses a dos años

De acuerdo al grado de afectación, se presenta en diferentes estadíos:

Estadíos Grados de afectación
I De una región o de un ganglio linfático o un solo órgano
II De dos o más regiones ganglionares que se encuentran cercanas entre ellas, por ejemplo, ganglios del cuello y pecho, o abdominales
III De varias regiones de ganglios linfáticos en el cuello, pecho y abdomen.
IV Extendido a otros órganos no linfáticos como pulmones, hígado y huesos.

Síntomas y Signos

La sintomatología es muy inespecífica y muy común a otro tipo de enfermedades, además dependerá del subtipo histológico concreto, la rapidez de crecimiento del tumor, la localización inicial, la edad del paciente y sus circunstancias particulares.

En más de dos tercios de los pacientes, la forma más frecuente de aparición es el aumento del tamaño de los ganglios (adenopatías), también puede notarse esplenomegalia(aumento del tamaño del bazo). Es importante mencionar que no todo ganglio aumentado de tamaño y palpable es un linfoma, con mayor frecuencia son de origen infeccioso.

Se puede presentar además con:

  • Cansancio intenso.
  • Fiebre persistente, ocasionalmente acompañada de escalofríos, sin signos de infección.
  • Adelgazamiento sin causa aparente, pérdida del apetito.
  • Sudoración nocturna.
  • Prurito, picor en la piel sin erupción cutánea.
  • Dolor después de ingerir alcohol.
  • Tos o falta de respiración.

Diagnóstico y tratamiento

Al diagnóstico de un linfoma se arriba por la clínica, estudios por imágenes y confirmación por biopsia, diferenciándose la enfermedad de Hodgkin de los otros tipos de linfoma, por la presencia de células grandes con dos núcleos vesiculares y nucleólos eosinófilos prominentes llamadas células de Reed Sternberg, las cuales se disponen en forma irregular en los infiltrados.

El laboratorio bioquímico cumple en esta enfermedad una herramienta soporte al diagnóstico, ante el cual se debe solicitar hemograma completo, eritrosedimentación, perfil hepático, calcemia, uricemia y LDH, estando estos tres últimos parámetros aumentados en relación directa al desarrollo de la enfermedad. A su vez los estudios de las poblaciones celulares mediante citometria de flujo son importantes para la clasificación del tipo de Linfoma.

El tratamiento varía dependiendo de la magnitud de la diseminación de la enfermedad y suele incluir radioterapia o quimioterapia.

Dentro de las opciones terapéuticas actuales se encuentran:

  • Quimioterapia (QT)
  • Radioterapia
  • Combinación Quimioterapia + Radioterapia Inmunoterapia
  • Radioinmunoterapia
  • Cirugía

Como cualquier tipo de cáncer, hoy por hoy no se conoce cuál es la causa de los linfomas no Hodgkin, por lo que es difícil prevenir su aparición. En los casos en los que existe una asociación entre un agente infeccioso y un tipo de linfoma no Hodgkin es posible actuar de forma preventiva, o mejor dicho, detectarlo de forma precoz. No existen condicionantes externos relacionados con hábitos de vida que influyan en la aparición de los linfomas no Hodgkin.

Los especialistas recomiendan hacer una prevención secundaría, acudiendo al médico lo antes posible cuando se detecte inflamación en los ganglios linfáticos, ya que muchos linfomas son curables y, en otros muchos casos, los tratamientos disponibles son eficaces y consiguen largas supervivencias con excelente calidad de vida.

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Dra. Marcela Perez
Dpto Calidad

Bibliografía

  • Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson - 1100 Fairview Ave. N. PO Box 19024 Seattle, WA 98109. ©2013 Fred Hutchinson Cancer Research Center.
  • American Cancer Society – Abril 2013.
  • Bierman PJ, Harris N, Armitage JO. Non-Hodgkin’s lymphoma. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011: chap 191.
  • National Comprehensive Cancer Network. National Comprehensive Cancer Network Clinical Practice Guidelines in Oncology: Non-Hodgkin’s Lymphomas. 2012. Version 1.2012.

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